jeudi 1 novembre 2018

English Country Tune (Steam) Stephen Lavelle

J'ai acheté "English Country Tune" parce que je souhaitais découvrir les autres jeux développés par Stephen Lavelle, l'auteur de "Stephen's Sausage Roll". Je considère "Stephen's Sausage Roll" comme le meilleur jeu de puzzles de tous les temps, et donc, sans m'attendre à ce que "English Country Tune" soit du même niveau, j'espérais y retrouver le style bizarre de l'auteur. Je n'ai pas été déçu, même si le jeu est loin d'être pour tout le monde...

Habituellement, un bon jeu de puzzles répond à certains critères : présenter des règles et des mécaniques claires et intuitives, être parfaitement lisible, garder une courbe de difficulté harmonieuse, avoir un fil conducteur bien défini qui structure le tout, etc.

"English Country Tune" répond à certains critères fondamentaux des jeux de puzzles (raison pour laquelle il reste excellent), mais il ne répond à aucun des critères énumérés ci-dessus : ses règles et mécaniques sont bizarres voire confuses et exigent un certain effort pour être appréhendées (j'ai mis beaucoup de temps à anticiper correctement sa gravité relative), ses puzzles en 3D sont difficilement lisibles (la caméra y est déconcertante), sa difficulté est très irrégulière (on peut passer d'un puzzle évident à un puzzle franchement abscons et inversement), et le jeu n'a pas de réel thème englobant, qu'il soit cosmétique, narratif ou ludique, avec des mécaniques qui partent dans tous les sens.


En fait, pour dire les choses clairement, "English Country Tune" ressemble à un pot-pourri de prototypes expérimentaux que l'on aurait plus ou moins regroupés par thèmes et auxquels on aurait ajouté une poignée de puzzles tutoriels afin que le tout puisse passer grossièrement pour un jeu de puzzles complet. La présentation, quant à elle, est tout juste suffisante, même si elle arrive toutefois à créer une ambiance vaguement inquiétante. On est ici loin d'un produit fini...

Mais d'un autre côté, si ces caractéristiques ont l'inconvénient de heurter l'accessibilité du jeu voire de le rendre repoussant pour la plupart des joueurs, elles ont aussi le mérite de laisser Stephen Lavelle libre de tester des concepts sans jamais avoir à se soucier d'autre chose que des puzzles eux-mêmes, et grâce au talent invraisemblable du bonhomme, cela produit des puzzles très variés, inhabituels et déroutants, diablement satisfaisants à résoudre, parmi les plus intrigants et les plus intéressants que j'ai pu voir.

L'accessibilité, c'est bien, mais ça crée un moule, des attentes, des repères - ici, comme on ne sait jamais à quoi s'attendre, on est obligé de réfléchir différemment : pour un amateur chevronné voire blasé de jeux de puzzles, cela vaut bien de passer outre un certain inconfort. Le jeu est également très généreux en quantité (plus d'une centaine de puzzles) et vaut largement son petit prix.

Je recommande donc "English Country Tune", tout à la fois malgré et grâce à ses défauts, mais seulement aux joueurs avertis et aguerris qui savent à quoi s'en tenir...

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